¿Por qué el examen de aeropuerto no detendrá la propagación del coronavirus?

0
60

Si ha viajado internacionalmente durante los últimos 2 meses, es posible que los haya encontrado: los oficiales de salud apuntan brevemente con un termómetro a la frente o observan a medida que avanza para ver si hay signos de tos o dificultad para respirar. Muchos países están observando a los pasajeros aéreos que llegan y salen que pueden sufrir la enfermedad viral COVID-19; algunos requieren que los pasajeros completen declaraciones de salud. (Algunos también simplemente prohíben o ponen en cuarentena a aquellos que recientemente han estado en puntos críticos de brotes).

La detección de entrada y salida puede parecer tranquilizadora, pero la experiencia con otras enfermedades muestra que es extremadamente raro que los inspectores detecten pasajeros infectados. Apenas la semana pasada, ocho pasajeros que luego dieron positivo para COVID-19 llegaron a Shanghai desde Italia y pasaron desapercibidos a los inspectores del aeropuerto, por ejemplo. E incluso si los evaluadores encuentran el caso ocasional, casi no tiene impacto en el curso de un brote.

“En última instancia, las medidas destinadas a contraer infecciones en los viajeros solo retrasarán una epidemia local y no la evitarán”, dice Ben Cowling, epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong. Él y otros dicen que la evaluación a menudo se instituye para mostrar que un gobierno está tomando medidas, incluso si el impacto es marginal.haber beneficios. Evaluar y interrogar a los pasajeros antes de abordar los aviones (detección de salida) puede evitar que viajen algunos que están enfermos o expuestos a un virus. El examen de ingreso, realizado a la llegada al aeropuerto de destino, puede ser una oportunidad para recopilar información de contacto que sea útil si resulta que una infección se propagó durante un vuelo y para brindar orientación a los viajeros sobre qué hacer si se enferman.

Justo esta semana, el vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, quien lidera la respuesta al coronavirus, prometió “100% de detección” en vuelos directos desde Italia y Corea del Sur a los Estados Unidos. China, que informó ayer solo 143 casos nuevos, “cooperará internacionalmente para instituir la detección de entrada y salida con regiones relevantes que sufren epidemias”, dijo Liu Haitao, funcionario de la Administración Nacional de Inmigración de China, en una conferencia de prensa el 1 de marzo en Beijing, según la emisora ​​estatal de circuito cerrado de televisión.

Hay muchas formas en que las personas infectadas pueden pasar por la red. Los escáneres térmicos y los termómetros de mano no son perfectos. El mayor inconveniente es que miden la temperatura de la piel, que puede ser mayor o menor que la temperatura corporal central, la métrica clave para las fiebres. Los dispositivos  producen falsos positivos y falsos negativos , según el Programa de Salud de la UE. (Los viajeros marcados como febriles por los escáneres generalmente pasan por un examen secundario en el que se utilizan termómetros orales, de oído o axilas para confirmar la temperatura de la persona).

Los pasajeros también pueden tomar medicamentos para suprimir la fiebre o mentir sobre sus síntomas y dónde han estado. Lo que es más importante, las personas infectadas que aún se encuentran en su fase de incubación, lo que significa que no tienen síntomas, a menudo se pasan por alto. Para COVID-19, ese período puede ser entre 2 y 14 días.

Un ejemplo dramático de las fallas de la inspección del aeropuerto acaba de jugarse en China después de que ocho ciudadanos chinos, todos empleados en un restaurante en Bérgamo, Italia, llegaron al Aeropuerto Internacional de Shanghai Pudong los días 27 y 29 de febrero, según información reunida a partir de detalles en el Medios locales y anuncios breves del Comité de Salud y Planificación Familiar de Lishui, una ciudad en la provincia de Zhejiang, que limita con Shanghai.

Pudong ha tenido una política para escanear a todos los pasajeros que llegan en busca de fiebre usando “imágenes térmicas sin contacto” desde finales de enero; También requiere que los pasajeros informen su estado de salud a la llegada. No está claro si alguno de los ocho trabajadores del restaurante tuvo síntomas o cómo manejaron esos informes. Pero después de llevar automóviles alquilados a Lishui, su ciudad natal, uno de los pasajeros se enfermó; ella dio positivo por SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, el 1 de marzo. Al día siguiente, los siete restantes dieron positivo también. Fueron los primeros casos confirmados en la provincia de Zhejiang en 1 semana.

La experiencia pasada tampoco infunde mucha confianza. En una revisión de 2019 en el  International Journal of Environmental Research and Public Health , los investigadores analizaron 114 artículos científicos e informes sobre detección de enfermedades infecciosas publicados en los últimos 15 años. La mayoría de los datos son sobre el Ébola, una enfermedad viral grave cuyo período de incubación es entre 2 días y 3 semanas. Entre agosto de 2014 y enero de 2016, según la revisión, no se detectó ni un solo caso de Ébola entre 300,000 pasajeros examinados antes de abordar vuelos en Guinea, Liberia y Sierra Leona, que tuvieron grandes epidemias de Ébola. Pero cuatro pasajeros infectados pasaron por el control de salida porque aún no tenían síntomas.

Aún así, el examen de salida puede haber ayudado a evitar restricciones de viaje más draconianas al mostrar que se estaban tomando medidas para proteger a los países no afectados, según el documento, escrito por Christos Hadjichristodoulou y Varvara Mouchtouri de la Universidad de Tesalia y sus colegas. Saber que se habrían encontrado con un examen de salida también podría haber disuadido a algunas personas expuestas al Ébola de incluso intentar viajar.

¿Qué pasa con la detección en el otro extremo del viaje? Taiwán, Singapur, Australia, Canadá y toda implementado entrada cribado de síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que es similar a COVID-19 y también causado por un coronavirus, durante el 2002 – brote de 03; ninguno interceptó a ningún paciente. Sin embargo, el brote se contuvo en gran medida cuando se inició el examen, y llegó demasiado tarde para evitar la introducción del SARS: los cuatro países o regiones ya tenían casos. Durante el 2014 -16 Epidemia de ébola, cinco países preguntaron a los viajeros que ingresaban sobre los síntomas y la posible exposición a los pacientes y revisaron la presencia de fiebre. Tampoco encontraron un solo caso. Pero dos pasajeros infectados y asintomáticos pasaron por el control de entrada, uno en los Estados Unidos y otro en el Reino Unido.

China y Japón montaron extensos programas de detección de ingreso durante la pandemia de influenza H1N1 de 2009, pero los estudios encontraron que las evaluaciones capturaron pequeñas fracciones de las personas realmente infectadas con el virus y ambos países tuvieron brotes significativos de todos modos, informa el equipo en su revisión. El examen de ingreso es “ineficaz” en la detección de viajeros infectados, dicen Hadjichristodoulou y Mouchtouri a  Science . Al final, los viajeros con enfermedades infecciosas graves aparecen en hospitales, clínicas y consultorios médicos en lugar de ser atrapados en los aeropuertos. Y el cribado es costoso: Canadá gastó un estimado de $ 5.7 millones en su cribado de ingreso al SARS, y Australia gastó $ 50,000 por caso de H1N1 detectado en 2009, dicen Hadjichristodoulou y Mouchtouri.

Cada enfermedad infecciosa se comporta de manera diferente, pero el dúo no espera que la detección en el aeropuerto para COVID-19 sea más efectiva que para el SARS o la gripe pandémica. Y es poco probable que tenga un impacto significativo en el curso del brote, dice Cowling.

Dos estudios de modelado recientes también ponen en tela de juicio el cribado. Investigadores del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades concluyeron que aproximadamente el 75% de los pasajeros infectados con COVID-19 y que viajan desde las ciudades chinas afectadas  no serían detectados por el examen de ingreso . Un estudio realizado por un grupo de la London School of Hygiene & Tropical Medicine concluyó que la detección de entrada y salida “es  poco probable que evite el paso de viajeros infectados a nuevos países o regiones  donde puedan sembrar la transmisión local”.

Para los países que, sin embargo, adoptan pruebas de detección, la Organización Mundial de la Salud enfatiza que no se trata solo de sostener una pistola termómetro. La evaluación de salida debe comenzar con  controles de temperatura y síntomas y entrevistas con pasajeros para la posible exposición a contactos de alto riesgo . A los viajeros sintomáticos se les debe realizar más exámenes médicos y pruebas, y los casos confirmados se deben trasladar a aislamiento y tratamiento.

El examen de ingreso debe combinarse con la recopilación de datos sobre el paradero del paciente en las últimas semanas que luego pueden ayudar a rastrear sus contactos. Los viajeros también deben recibir información para aumentar la conciencia de la enfermedad y alentarlos a practicar una buena higiene personal, dice el epidemiólogo Benjamin Anderson, de la Universidad Duke Kunshan.