El uso de la vigilancia para combatir el coronavirus plantea preocupaciones sobre el poder del gobierno después de que termine la pandemia

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Desde Israel hasta Corea del Sur y China, los gobiernos de todo el mundo están utilizando tecnología para rastrear el brote de coronavirus mientras compiten para detener su propagación. Pero cuánto tiempo durará y es una violación de la privacidad, han preguntado los grupos de derechos.

En China , las cámaras de CCTV instaladas por el gobierno apuntan a la puerta del apartamento de aquellos que están bajo cuarentena durante 14 días para asegurarse de que no se vayan. Los drones les dicen a las personas que usen sus máscaras. Los códigos de barras digitales en aplicaciones móviles resaltan el estado de salud de las personas. 

Estas son solo algunas de las formas en que la segunda economía más grande del mundo ha  movilizado su aparato de vigilancia para ayudar a contener el brote del coronavirus. 

Las personas privadas que viven en China han proporcionado evidencia fotográfica, o le han dicho a CNBC en entrevistas, que el equipo de CCTV se está instalando frente a sus hogares para hacer cumplir las cuarentenas. Esos individuos no deseaban ser identificados por su nombre para este artículo.

Si bien algunas de las medidas de China parecen extremas, las naciones de todo el mundo han tomado la decisión de aumentar su vigilancia de las personas en un intento por ayudarlas a combatir el brote de COVID-19.

Las organizaciones de derechos humanos argumentan que con el aumento de las capacidades de monitoreo, puede ser difícil para los gobiernos reducir su escala. Además de eso, a los expertos les preocupa que las herramientas de vigilancia, como los datos de ubicación de una persona, ni siquiera sean efectivas y que no haya una línea de tiempo sobre cuándo los gobiernos dejarán de recopilar ese tipo de información. 

“El coronavirus nos está empujando al límite y … tal vez institucionalizando estos sistemas y, además, haciendo público en general que acepte más estas medidas más intrusivas”, dijo a CNBC Maya Wang, investigadora principal de China en Human Rights Watch. 

¿Qué están haciendo los países?

Las tecnologías empleadas por los gobiernos de todo el mundo tienen como objetivo identificar dónde están las personas infectadas y monitorear las cuarentenas. Países y ciudades de todo el mundo han sido bloqueados , una medida que busca alentar el “distanciamiento social” y reducir la transmisión entre las personas. 

En Singapur , el gobierno lanzó una aplicación llamada TraceTogether . Utiliza señales de Bluetooth entre teléfonos celulares para ver si los posibles portadores del coronavirus han estado en contacto cercano con otras personas. 

En Hong Kong , algunos residentes fueron obligados a usar una pulsera que se conectaba a una aplicación de teléfono inteligente y podían alertar a las autoridades si una persona dejaba su lugar de cuarentena. 

En Corea del Sur , el gobierno utilizó registros como transacciones de tarjetas de crédito, datos de ubicación de teléfonos inteligentes y videos de CCTV, así como conversaciones con personas, para crear un sistema donde se rastrearon casos confirmados. El resultado fue un mapa que podía decirle a las personas si se habían acercado a un portador de coronavirus. 

El jueves, el gobierno de Corea del Sur lanzó una herramienta mejorada que, según dice, puede ayudar a rastrear a los pacientes aún más de cerca en tiempo casi real, para ver hacia dónde se estaba moviendo la enfermedad. 

Mientras tanto, la agencia de seguridad de Israel, Shin Bet, está utilizando los datos de ubicación de los teléfonos celulares de los ciudadanos para rastrear dónde han estado y poder hacer cumplir los controles de cuarentena y monitorear los movimientos de las personas infectadas. Controversialmente, los datos han sido recopilados en los últimos años y destinados a fines antiterroristas, informó el New York Times . El periódico dijo que este dato oculto y la recopilación no se había informado previamente.

Algunas partes de la India estaban golpeando las manos de las personas que llegaban a los aeropuertos diciéndoles cuánto tiempo tuvieron que permanecer en cuarentena, informó Reuters . Los datos de reserva de las aerolíneas y los trenes se estaban monitoreando para asegurarse de que esas personas no viajaran, agrega el informe. En el estado de Kerala, en el sur de la India, las autoridades han estado utilizando una combinación de registros de llamadas telefónicas, imágenes de cámaras de vigilancia y datos de ubicación del teléfono para localizar a las personas que pudieron haber estado en contacto con pacientes con coronavirus.

En los Estados Unidos, el gobierno está hablando con Facebook , Google y otras compañías tecnológicas sobre la posibilidad de usar datos de ubicación y movimiento de los teléfonos inteligentes de los estadounidenses para combatir el coronavirus. 

¿Funcionan? 

Los líderes mundiales han descrito la pandemia de coronavirus como un momento extraordinario, y el presidente francés, Emmanuel Macron, declaró que el país está en “guerra” contra la enfermedad . 

Como tal, los gobiernos están tomando medidas inusuales para combatir el brote, incluido el uso de herramientas de vigilancia. Una de las herramientas más comunes que se utilizan en todo el mundo ha sido la recopilación de datos de ubicación utilizando teléfonos inteligentes y datos de redes móviles. 

Pero uno de los grandes problemas, según la Electronic Frontier Foundation (EFF), un grupo sin fines de lucro de defensa de la privacidad digital, es que la recopilación de ciertos datos, como la ubicación del teléfono, no ha demostrado ser efectiva para rastrear la propagación del virus. 

“Debido a que los nuevos poderes gubernamentales de vigilancia de la ubicación de la red de arrastre son una amenaza para nuestros derechos digitales, los gobiernos no deberían recibir estos poderes a menos que puedan mostrar al público cómo estos poderes realmente ayudarían, de manera significativa, a contener COVID-19”, agregó. EFF dijo en una publicación de blog a principios de esta semana.

La organización argumentó que incluso el Sistema de Posicionamiento Global, o GPS, en los teléfonos inteligentes solo son precisos a un radio de 16 pies, según la información oficial del gobierno de EE . UU . Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dijeron que el virus puede propagarse entre personas que están en contacto cercano entre sí, lo que el cuerpo estima que está dentro de los 6 pies.

“Estas y otras tecnologías como Bluetooth se pueden combinar para una mejor precisión, pero no hay garantía de que un teléfono determinado pueda ubicarse con una precisión de seis pies en un momento dado”, dijo el EFF. 

¿Cuándo van a parar? 

¿Cuánto tiempo continuará la recopilación de datos y cuándo se eliminará, si alguna vez? Estas son dos preguntas clave que hacen los defensores de la privacidad. Han resaltado el potencial de una mayor vigilancia, incluso después de que el brote de coronavirus esté bajo control.

Albert Fox Cahn, director ejecutivo del Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia, un grupo de defensa sin fines de lucro, planteó esta preocupación en una entrevista con CNBC y señaló la Ley Patriota de los Estados Unidos, que se convirtió en ley después de los ataques terroristas del 11 de septiembre. 

La legislación otorga al gobierno federal amplios poderes de vigilancia para ayudar a sus esfuerzos contra el terrorismo. Pero la ley, que inicialmente debía expirar en 2005, fue renovada y, a principios de este mes, obtuvo otra renovación a corto plazo hasta finales de este año. 

“No tenemos absolutamente ninguna razón para creer que las agencias gubernamentales que están ansiosas por expandir su poder en respuesta a COVID-19 estarán dispuestas a ver que esas autoridades caduquen una vez que el virus sea erradicado”.

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